Asia Central

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Asia Central es la tierra de contrastes. Aquí hay montanas inexpugnables con glaciares y extensos valles con desiertos de arena y de piedra. En el territorio de cerca de 6 millones de km2, entre los paralelos 30° y 50° de latitud norte, se encuentran total o parcialmente los grandes países asiáticos tales como China, Mongolia, Afganistán, Kazajstán, Turkmenistán, Tayikistán, Uzbekistán, Kirguistán.

Asia Central históricamente se asociaba con los pueblos nómadas que la poblaban y con la Gran Ruta de la Seda.

Asia Central – Uzbekistán, Turkmenistán, Tayikistán, Kirguistán y Kazajstán actuaron como un lugar donde se encontraban los pueblos, mercancías e ideas de diferentes extremos del continente euroasiático – Europa, Oriente Medio, Asia Meridional y Oriental.

La particularidad principal de toda la parte central de Asia es su alejamiento de océanos y otras fuentes de agua. Por ejemplo, desde las montañas de Tian Shan hasta el Océano Atlántico hay cerca de 3.000 km, hasta el Indio – 2 mil kilómetros. Si no hubiera montaňas ubicadas en la parte oriental de Asia Central, todo este territorio representaría un enorme desierto. Pero en las montañas debido a su gran altura hay recursos hídricos – glaciares y nieve de muchos aňos. Bajando, los glaciares empiezan a derretirse y originan ríos.

Uno de los sistemas montañosos más grandes de Asia Central es Tian Shan. Se extiende en casi 2.500 km desde el lago Issyk-Kul en Kirguistán a través de China y Mongolia. Varias decenas de crestas y cordilleras se elevan a una altura de 5000 -6000 m y más alto. Por sus laderas bajan más de 10.000 glaciares. Al este las montañas van bajando, y penetran en el desierto Gobi (en mongol “Lugar sin agua”). Este desierto es el más grande en la parte oriental de Asia.

En las montañas de Tian Shan y las de Hindu Kush se originan dos grandes ríos – Amu Darya y Syr Darya.

Fluyen hacia el oeste, y atravesando los espacios desérticos, desembocan en el Mar de Aral. Syrdarya, bajando de las alturas de Tian Shan, pasa por el valle unos 3.000 km. Suministra el agua para el valle de Fergana. Pasando a través de las montañas de Farkhad, fluye por el borde oriental del desierto Kyzyl Kum. Las aguas del Syr Darya alimentan los sistemas de riego en Uzbekistán y Kazajstán.

La longitud del Amu Darya, nacido en las laderas del Hindu Kush en Afganistán, es más de 2500 km. Al salir de las montañas al valle, atraviesa los desiertos Karakum y Kyzylkum sin recibir afluente alguno. Su corriente a menudo cambia la dirección, formando canales y brazos. En la cuenca del Amu Daria desde hace mucho tiempo se encontraban los oasis, que reavivaban el desierto.

Al sur de la altiplanicie se extiende la depresión de Turan. Su borde occidental alcanza el Mar Caspio, el meridional – las montañas de Kopetdag, el oriental – las montaňas de Tian Shan. Aquí se ubican el desierto Karakum (en turco “arenas negras”) y el desierto Kyzylkum (en turco “arena roja”).

El desierto Karakum ocupa alrededor de 350 mil km2, principalmente en el territorio de Turkmenistán. La arena traída por los ríos y vientos forman las crestas de 3-5 a 40-50 m de alto, que se extienden en la dirección de vientos dominantes. Las cubren arbustos secos y hierbas que no forman una cubierta continua. Las tierras entre ellos son terrenos salíferos, alternados con lagos de sal. Las dunas de arena, sobre las que no crece nada, ocupan un 5% del desierto Karakum. A lo largo de los siglos aquí se apastaban rebaños de ovejas, que al final se comieron y pisotearon la escasa vegetación. En profundidad, debajo de la arena, se encuentran las aguas subterráneas. Para sacarla en el desierto se han construido muchos pozos artesianos.

Al norte de la cordillera Karatau y Alatau kirguís. El río Chu, que es el más importante río de Kirguistán sale al valle, donde se sitúa el desierto Muyunkum.

Otro desierto que se extiende al norte del valle del río Chu y al oeste del Lago Balkhash, los kazajos lo llaman Betpak Dala. Su nombre significa el valle deshonesto. Se trata de la esterilidad de esta tierra. El territorio de Betpak-Dala es de 75.000 km2.  Es el desierto más dominado de los desiertos de Asia Central. Sin embargo, cuando el viento caliente de la Estepa de hambre sopla en un paso estrecho de montaña, el “aliento del desierto” extermina la cosecha en el fértil Valle de Fergana.

Historia
Hasta el siglo XVI la Gran Ruta de la Seda, bien conocida en el mundo antiguo, influía mucho en el desarrollo de comercio y relaciones históricas y culturales entre los pueblos de Oriente y Occidente (el historiador y geógrafo alemán K. Ritgofen le dio este nombre en 1877). La ruta tal como la conocemos surgió en el siglo II adC. Pero mucho antes de su formación en el territorio de Asia Central y el Antiguo Oriente ya existían rutas económicas y comerciales (“lapislázuli”, “camino real” y otras.).

La Ruta de la Seda era de 12 mil kilómetros de largo. Comenzaba en las orillas del Mar Amarillo, y llevaba a Turkestán Oriental, Asia Central, Irán, Mesopotamia y la costa mediterránea. A lo largo de esta ruta se ubicaban las grandes ciudades antiguas – Xian, Dun Huang, Yarkand, Samarcanda, Tashkent, Bujara, Merv. De Sogda a China llevaban los tejidos de lana, alfombras, diferentes joyas y piedras preciosas. De Fergana a China – los caballos de raza fina. De Badakhshan llevaban el lapislázuli. De la India a Asia Central iban caravanas con tejidos de algodón y semillas de algodón. De China llevaban el arroz. Y de Asia Central a China – las uvas, nueces, granadas y otros productos agrícolas.

Asia Central era un punto de confluencia de las dos grandes civilizaciones – occidental y oriental. Sin embargo, la Gran Ruta de la Seda ha contribuido considerablemente al auge económico y cultural de la misma Asia Central.

En el siglo XIII después de la conquista de Asia Central por los mongoles, la Gran Ruta de la Seda cambió un poco su dirección. Debido a que los mongoles prácticamente devastaron la región de Asia Central muchas caravanas evitaban pasar por Movarounnakhr (es decir Asia Central). Preferían dirigirse directamente al Volga al norte del Mar Caspio. Y desde allí iban hasta el Mar Negro.

Amir Temur, que se convirtió en el gobernante de Movarounnahr y Khorasan en 1370, hizo que la Ruta de la Seda se desplazara y de nuevo pasara por el territorio de Asia Central. En el Volga él hizo lo mismo que un siglo y medio antes había hecho Gengis Khan en Movarounnahr. Lo convirtió todo en ruinas. Las caravanas de nuevo pasaban por Herat, Balkh y Samarcanda.

Las principales funciones de la Ruta de la Seda eran: el intercambio de bienes, la acumulación y la difusión de las nuevas tecnologías y religiones (budismo, nestorianismo), el intercambio activo de información y también la diplomática. Se enviaban embajadas junto con caravanas.

Para Asia Central la Ruta de la Seda se convirtió en un factor importante del crecimiento y desarrollo rápido y eficiente. A su vez, el papel de Asia Central en la Ruta de la Seda también era importante. Desempeňaba la función de almacenamiento de información. Luego las nuevas tecnologías de aquel entonces se transferían de Asia Central a otros países. La mercancía de Asia Central se valoraba altamente. Asia Central se encontró en el cruce de caminos principales de esta ruta. Aquí llegaban los comerciantes, artesanos, científicos y músicos de diferentes países.

Asia Central nunca estaba separada de los principales centros de la civilización mundial. Esta región influía en el desarrollo social, económico y cultural, no sólo de los países vecinos (Sumeria, Asiria, Media, Irán, India), sino que también tenía ciertos contactos con los países del Cáucaso, Mediterráneo, la región del Volga, así como con las tribus nómadas del sur de la Rusia actual y Kazajstán.

Desde la época de los Aqueménidas aquí empezaron a aparecer las colonias griegas, y realizarse un intenso proceso de interacción de las culturas de los países vecinos. Este factor se hizo aún más fuerte después de las conquistas de Alejandro Magno. Aunque la vida política de los estados griegos en Asia Central duró poco, el proceso de helenización, es decir, la fusión de las culturas de Asia Central y la griega, contribuyó al auge de la cultura espiritual y material de la región. Durante este período se conservaban los vínculos entre Asia y culturas de la India y el Mediterráneo oriental. Alrededor del III siglo adC empezaron a establecerse contactos con China.

Se sabe que el emperador chino Wu Di en el año 138 adC envió a su embajador Zhang Qian a buscar aliados en la lucha contra las tribus nómadas de hunos, que asolaban los extremos nortes de China. Durante el viaje, el embajador se quedó capturado por los hunos durante diez años. Logró escapar y atravesando los pasos elevados de Tian Shan Central llegó a Issyk-Kul. Al pasar a lo largo del río Naryn, se encontró en el valle de Fergana. Para él fue una sorpresa que en el valle hubiera muchas ciudades, unidas en un estado. Trató de llegar al acuerdo con el gobernador del Valle de Fergana. Pero aquél quería sólo establecer relaciones comerciales. Entonces, Zhang Qian se dirigió más al sur. Al regresar del viaje, de nuevo fue capturado por los hunos, pero esta vez escapó al pasar dos años.

Zhang Qian le presentó al emperador un informe detallado sobre su estancia en Asia Central. Indicó las rutas más convenientes para el comercio. Estas más tarde se convirtieron en la base de la Gran Ruta de la Seda. El emperador le dio el título de “El gran viajero.”

La información sobre el intercambio entre China y Asia Central se contiene principalmente en las crónicas chinas, a partir del siglo I adC hasta los siglos VII-VIII dC. La crónicas más tempranas cuentan sobre las ofrendas que se envíaban de los países de Asia Central al palacio imperial. Del palacio también se enviaban regalos, si China quería atraer a su lado a alguno de los gobernantes de allá.

Entre los regalos de Asia Central se apreciaban sobre todo los famosos caballos de Davan. Eran unos caballos veloces, a los que los chinos llaman “celestiales”, “alados”. Se valoraban mucho. En China había una leyenda. Para comprobar su divinidad y alcanzar la inmortalidad, el emperador tenía que ascender al cielo con la ayuda de caballos sobrenaturales. Fue Zhang Qian quien trajo a China a los “caballos celestiales”. Este viajero aventurero se llevó de Asia Central no sólo los caballos, sino también el alimento para ellos – las semillas de alfalfa. Pronto los cultivos de alfalfa se extendieron por toda China.

Gracias a la Gran Ruta de la seda los pueblos de Asia Central se han familiarizado con los logros de la economía y la cultura del Occidente y Oriente. Las naciones del Occidente han descubierto un alto nivel de desarrollo de Asia Central.

En el siglo 16 la Gran Ruta de la Seda dejó de existir. Gracias a los descubrimientos geográficos de los portugueses era más barato transportar las mercancías procedentes de la India y China por el mar.

Tomando en cuenta el papel único de la Gran Ruta de la Seda en la historia de civilizaciones, en 1987 la UNESCO aprobó el programa “la Ruta de la Seda – es la ruta del diálogo“. La idea principal del programa es mostrar cómo a lo largo de muchos siglos, a pesar de las guerras, pasaban los procesos de comunicación entre los países y pueblos, y los principales factores de estos procesos eran las relaciones comerciales e intercambio cultural.

El resultado del programa de la UNESCO “la Ruta de la Seda – es la ruta del diálogo” fue la creación del “Instituto Internacional de Estudios de Asia Central” en Samarcanda, cuyo objetivo es contribuir al estudio de la historia de las civilizaciones de Asia Central.

 

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